有緣人會訊

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面對疫情,請靜坐

輯文.劉湘吟 插畫.黃靄琳

靜坐是進入疫情時代最佳的養護與防備。您是否還記得幾個月前驚傳染疫的好萊塢影星湯姆.漢克(Tom Hanks)?好消息是, 他已痊癒出院;出院後的他仍繼續演藝工作,只見他常常在後台靜坐、自我養護。其實除了他之外,許多好萊塢明星都有靜坐的習慣,他們都深知靜坐對於身心的助益。

靜坐提升人體免疫力

科學界有許多研究證實靜坐能提升人體免疫 力, 如︰ 2003 年,《 身心醫學 》 期刊(Psychosomatic Medicine) 中, 一篇研究報告顯示,靜坐能增強人體的抗體免疫功能;2016 年,《紐約科學院年報》(Annals of the New York Academy of Sciences) 中, 一份研究指出,靜坐對於人體的免疫系統有 3 個好處︰

1、增強端粒酶(telomerase)的活性。強健的端粒酶有助於鞏固染色體,防止染色體退化。染色體退化容易致癌並使人快速衰老。

2、大幅降低發炎指數。發炎往往與免疫功能虛弱和疾病相關。

3、增加 CD4 細胞的數量。CD4 細胞是免疫系統的輔助細胞,負責送信號告訴其他免疫細胞去排除感染──這就是「細胞介導免疫反應」(cell-mediated immunity)。靜坐能增強這種免疫反應。

另外, 加拿大湯姆貝克癌症中心(Tom Baker Cancer Centre)的研究顯示,靜坐能使癌症病人的染色體端粒(telomere)變長(染色體的端粒長短是身體健康的指標。較短的端粒容易罹患疾病、老化,較長的端粒則能預防疾病)。

2000 年美國斯克里普斯研究 所(The Scripps Research Institute)研究一群練氣功者的免疫力,發現他們的嗜中性白血球(人體中最主要的一種白血球,在非特異免疫系統中扮演非常重要的角色)遠比一般人活性強且壽命長。

每天 30 分鐘,使大腦升級

美國麻薩諸塞州總醫院精神科醫師、神經科學家 Dr. Sara Lazar,對許多研究結果表示「瑜伽和冥想靜坐能顯著紓解壓力,也能有效舒緩許多疾病的症狀,包括憂鬱、焦慮、疼痛和失眠,並且能提升專注力,而且幾乎所有報告都顯示,會讓人變得更快樂。」感到不可思議,她想︰「一個愚蠢的瑜伽姿勢或只是坐著觀察呼吸, 怎麼可能導致這些改變?」於是她決定用 3 個月的時間來做實驗,看看靜坐是否真的會改變大腦結構?

第 2 次(這次是 8 週)她更特意找了一些沒有靜坐經驗的人,每天靜坐 30 ~ 40 分鐘。

結果受試者的大腦掃描圖顯示幾個區域的灰質(Gray matter,又稱皮質,是一種神經組織, 也是中樞神經系統的重要組成部分)數量真的增加了許多!

人類大腦皮質的數量(面積)會隨著年齡增長而自然減少,而藉由靜坐,50 歲的人卻擁有 25 歲年輕人的大腦灰質面積。受試者大腦灰質的變化主要分布在這幾個部位︰

1、攸關學習、記憶和情緒調節的海馬回區域,灰質增多了。

2、對於觀點建構、同理心和慈悲心相當重要的顳、頂葉連接處,灰質也明顯增加。

3、負責做出「戰或逃」反應的杏仁核,灰質卻減少了──這和壓力紓解有關。壓力愈少, 杏仁核就愈小。

Dr. Sara Lazar 特別指出在類似實驗中, 人和老鼠的結果不同。即使面對一樣的環境、一樣的壓力,靜坐後人腦中的杏仁核會變小,「這與環境因素無關,而與人對環境的反應和連結有關。」也就是說,不管外在環境如何, 只要人內在的壓力減輕、心態改變了,一切也不同了。

面對疫情時代,除了口罩、酒精、消毒水等等形而外的物質準備,內在的身心平衡、免疫力的提升更是重要關鍵,

來禪修吧!

出處: 有緣人月刊295期

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