有緣人會訊

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永凍層裡的基因

撰文.楊宏國

當靈鷲山教團大力提倡「靈性生態」時,科學家在罕有人跡的永凍層發現兩百萬年前的基因,一舉推翻過去基因只能存在一百萬年的定論,這也使ˋ生態裡處處有靈性的有機證據。

科學家分析現存最古老的生物基因後,發現地處北極圈的格陵蘭島(Greenland)北端,在200萬年前曾經一片蔥鬱,不但樹木和植被茂盛,而且遍布已經滅絕的長毛象等各類動物。率領研究的學者表示,這次研究讓今人打開了窺探歷史的大門。

美聯社報道,項目由丹麥哥本哈根大學的地質和冰川專家凱爾(Kurt Kjær)率領,團隊並在本月最新一期的《自然》(Nature)雜誌發表報告。研究人員表示,格陵蘭難以獲取動物化石,他們只能從土壤中收集動物散落的毛髮、屍體、排泄物等樣本,從中提取「環境基因」(eDNA),再利用最新技術配對出當時的生態面貌。

科學家發表的研究顯示,現在一片貧瘠的格陵蘭北部地區,200萬年前曾是茂密的森林,除了是白楊木的家園,還有長毛象與馴鹿等令人驚奇的生物漫步其中。

科學家從永凍層中取得可追溯至200萬年前、迄今發現最古老的DNA,開啟了古遺傳學的新篇章。

研究共同作者皮德生(Mikkel Winther Pedersen)在「自然」(Nature)期刊發表新研究指出:「我們正在打破我們以為的基因研究界線。」

在哥本哈根大學(University of Copenhagen)擔任講師的皮德生表示,他們在格陵蘭最北的Kap Copenhagen發現這些DNA片段,這些DNA「來自今天地球上任一處都看不到的環境」,由於被冰凍在偏遠無人處,DNA一直保存完善。

過去已知最古老的DNA來自1頭西伯利亞的長毛象,現在新技術讓科學家得以判定,格陵蘭這41個片段,比那頭長毛象的DNA還要早100萬年以上。

科學家首先得確定是否有DNA藏在黏土和石英中,再看能否從沉積物中取出DNA檢驗。
皮德生表示,「流經這個環境的河流,把礦物質和有機物質輸送到海洋環境中,而這正是這些陸地沉積物沉積的地方」。之後,在大約200萬年前的某個時候,「這片水下的陸地被抬高,成為北格陵蘭島的一部分」。

團隊2006年開始研究後,現在已可描繪當地200萬年前的景象。

團隊表示:「這裡以前是森林環境,有長毛象、馴鹿以及兔子跑來跑去,植物種類繁多。」他們發現了102種不同的植物。

值得一提的是長毛象曾出現此地,過去從未在這麼極北之處發現牠們的蹤跡,這讓研究人員更了解物種的適應力。

200萬年前,格陵蘭氣溫較現在溫暖攝氏11至17度,但在這個緯度,夏天為永晝,冬天為永夜。
皮德生表示:「我們在任何地方都看不到這種環境,在今天地球上的任何地方,都看不到這種物種的混合。」

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